纳特龙湖:动物无故坠落变成石头,却吸引200多万只火烈鸟来此

纳特龙湖:动物无故坠落变成石头,却吸引200多万只火烈鸟来此

在坦桑尼亚格雷戈里裂谷的山脚下,坐落着地球上最诡异的湖泊——被人们称为“冥河”的纳特龙湖。

纳特龙湖之所以出名不是因为湖中潜藏有什么吃人的水怪,而是它能将触碰到湖水的动物变成石头。

2011年,英国摄影师尼克·布兰特在纳特龙湖拍摄的照片让此湖“声名大振”,世人这才注意到这个奇怪的湖泊。

从布兰特所拍摄到的照片来看,火烈鸟仍漂浮于湖面,蝙蝠和鹰仍栖息于枝头,燕子仍站立在石块上,只是它们都成了一具石化的尸体。纳特龙湖:动物无故坠落变成石头,却吸引200多万只火烈鸟来此

图注:石化的尸体

据布兰特所述,除了照片上的几种动物外,还有许多动物尸体以生前最后的姿势散落在湖水周围。

这些动物是被湖水“杀死”并石化的吗?纳特龙湖的怪异景象除了给人们带来震惊,还带来了疑惑。

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​死亡冥河的背后

其实,纳特龙湖周围遍布动物的石化尸体的原因并不神秘,性质特殊的湖水是真正的“凶手”。

纳特龙湖的水pH值特别高,达到了10.5,而我们知道一般的水都是中性的,pH值只在7左右。

湖水的强碱性源自湖中的碱性物质,纳特龙湖中的碱性物质是什么呢?是碳酸钠和其他矿物质。

纳特龙湖是东非地区的两大盐湖之一,另一个盐湖则是位于肯尼亚边境上的马加迪湖,它比纳特龙湖小。

作为一个内陆湖,纳特龙湖的湖水只进不出,湖水的唯一流失途径是蒸发,在旱季蒸发尤其严重。

湖水的蒸发使得水中的盐分大量析出,这也就是所谓的“石化”的真正原因,那些石化的尸体上成分的确是碳酸钠。纳特龙湖:动物无故坠落变成石头,却吸引200多万只火烈鸟来此

图注:伦盖火山1966年喷发的景象

​那为什么纳特龙湖中有如此多的碳酸钠呢?这就要要说到一座火山了,这座火山叫做伦盖火山。

伦盖火山也在坦桑尼亚,而且就在纳特龙湖的南端,这是一座活火山,尽管它已经有半个世纪没有喷发了。

纳特龙湖的碳酸盐等矿物质就是来自伦盖火山,因为伦盖火山是世界上唯一一座喷发碳酸岩的火山。

你可以想象,在伦盖火山的多次喷发中,大量的岩浆流入纳特龙湖中,大量的火山灰飘落到湖面。

碳酸钠和碳酸氢钠是曾经用于制作埃及木乃伊的关键成分,同样的,被石化的动物也相当于涂上了一层防腐外壳。

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那些动物怎么死的

只看布兰特的拍摄的照片可能会产生误解,很多人会以为那些无辜的动物只是经过了纳特龙湖上方,然后生命就被突然定格了。

而事实是,布兰特的照片都是“摆拍”的,那些动物的尸体并没有如照片中那样或站立或漂浮,而是一概散落在湖边。

为了重现那些动物生前的姿态,布兰特花钱雇了人搜集了好几种动物并将它们摆放在适当的位置上,所以我们才看到了那样的照片。

动物真正的死因是什么呢?说起来可能有一点奇怪,它们都是“坠亡”的,掉进湖里淹死的。

从照片可以看出,所有被石化的动物都是飞行动物,布兰特推断,是高反射、化学物质密集的湖面让它们误以为那是一片平整光滑的陆地,而一旦落水它们就很难爬出来。

因为在他发现石化尸体不久前,就有一名直升机飞行员犯了同样的错误,它也很不幸地看错了。

纳特龙湖:动物无故坠落变成石头,却吸引200多万只火烈鸟来此

火烈鸟的天堂

饱和的盐分不仅让纳特龙湖有了神奇的石化能力,还让其有了很高的水温,纳特龙湖的水温高达60摄氏度。

60摄氏度是什么概念?如果一个人把手伸进湖水中,等待他的不是温暖的感觉,而是三级烫伤!

无论从哪些方面来看,纳特龙湖都不能称得上是一个宜居的地方,但这里却不是我们所想的那般荒凉。

以纳特龙湖的红色湖面来说,湖水之所以是红色的并不是因为某种矿物中,而是其中蓝藻进行光合作用的结果。

冥河中除了蓝藻这种微生物外,还有一些鱼类和鸟类,包括罗非鱼和火烈鸟,尤其是小火烈鸟。

每过三四年,在条件适宜的时候,粉红色的小火烈鸟就会覆盖纳特龙湖的湖面,它们来这里繁殖。

纳特龙湖:动物无故坠落变成石头,却吸引200多万只火烈鸟来此

​从裂谷的其他盐湖飞过来的小火烈鸟大约有200多万只,这是世界上所有小火烈鸟的四分之三。

它们在湖中的盐岛上筑巢,值得一说的是,如果水位过高的话,它们很难筑巢,过低的话,容易被天敌侵犯,只有水位合适时,湖水才会发挥“护城河”的作用。

火烈鸟为什么会选择纳特龙湖作为繁殖地呢?其实很简单,是因为湖水的高温和强腐蚀性将许多天敌挡在了门外。

而它们却不怕湖水,一方面它们坚韧的皮肤和鳞片状的腿可以防止烫伤,另一方面它们强壮的胃可以使它们能够以遍布整个湖泊的有毒藻类为食。

还有,它们可以利用盐腺排出湖水中的盐分,使咸水变为可饮用的淡水,当然,这是在逼不得已的时候的做做法,毕竟附近还是有淡水的。

纳特龙湖:动物无故坠落变成石头,却吸引200多万只火烈鸟来此

最后

纳特龙湖是多数动物的禁地,却是小火烈鸟的天堂,但这个独特的生态系统中开始出现了人类的身影。

坦桑尼亚人已经开始开采碳酸钠的计划,因为碳酸钠在制造化学品、玻璃和洗涤剂方面有重要作用。

尽管他们在几十公里外通过管道将碳酸钠吸入,但这仍有可能扰乱纳特龙湖的水循环和生物繁殖。

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