医学研究论文的英文写作与投稿

现代西方医学基础与临床研究的最主要交流方式是发表的研究论文。英文写作和口头报告成为国际交流的主要方式和手段。在非英语国家中,如北欧、德国、荷兰等国家大学培养医学博士(医学科学博士),自 80 年代以来,一般要求在本专业及相关专业的国际杂志发表英文研究论文 3-5 篇后方可以申请学位论文答辩。许多大学专门开设以英文授课的研究生学位课程,以提高研究生培养的国际性影响。这些国家通过应用英语作为学术交流、研究生培养、高级研究报告撰写等,使医学研究与发展的学术影响达到国际先进甚至领先水平。从 90 年代信息化网络技术成熟后,医学信息的交流已经显著跨越了地域、语言文化、时间的差异,也为中国这样发展中国家的基础与临床医学研究和新技术应用,提供了快速发展的条件和机遇。但最终掌握这种交流能力的人的素质,是决定及实现交流的主要因素和动力。近年来随着临床医学规模水平的扩大与提高,中国先进的医学研究成果正在成为国际医学领域的重要组成部分。对重点临床学科的学术影响、发展和地位的要求也在不断提高。大量经过研究生训练的临床医师,作为学科骨干承担医、教、研工作,能否积极主动地借助英文进行专业科学交流,是学科带头人的最重要素质之一。这种能力的培养需要得到一些条件的催化,也需要每一位有志于成为临床科学家的学科骨干的持久学习和磨练。为满足这一要求,本文结合从事英文论文写作、文章评审中经常遇到的问题,对撰写英文论文和投稿作一介绍。

医学研究论文的英文写作与投稿

一、撰写英文研究论文的基本要求

“Scientific writing should be as clear and simple as possible”— Robert A Day英文论文写作也是创新性研究的重要组成部分。表达是否正确、准确和恰当,会影响到整个研究的成功与否。在论文写作和修改上,研究人员花的时间精力可能会超出研究本身的付出亦不足为奇。作为写作酝酿中,或者用英语思维指导写作,或者将论文直接翻译成英文,但不要直译,多采用意译。主要的诀窍是直接对比相关论文,并注意经常阅读并摘记以英文作为母语的作者的文句。表达上力求简洁、准确、达意,符合正规出版要求。

1.基本结构。

每一杂志均有作者投稿须知(Instruction for authors),其中详细说明论文撰写方式与格式。不符合有关格式的论文,或语文表达太差的论文,在编辑部初审时即退稿,或者成为退稿的主要理由。因此,写作者必须仔细阅读有关指南,并对比该杂志发表论文结构,准备自己的论文手稿。

对于英文写作文法,必须下大力气反复阅读相关论文,并运用正确的语法和文法,反复进行修改。只有当自己从头到尾将一篇英文论文负责其组织、撰写、投稿、修改、校正等所有工作经历一遍,才会掌握其规律,并体会其中的乐趣。作为研究生,首先应该得到导师在此方面的指导和沟通。研究生导师是论文的指导和把关者。多数情况下作为联系作者。主要方法和结果、主要论点均应该经过学生与指导老师反复讨论交流后确定。

按照论文写作格式,分别为标题(Title)、作者(Authors)和单位及部门(Institute and department)、摘要(Abstract)和关键词(Key words)、论文主体,又简称为 IMRAD (Introduction, Method, Results, and Discussion)、鸣谢(Acknowledgement)、参考文献(Reference)、表和图(Tables and figures)。有些论文含附录和演绎。

醒目的标题和精练的摘要是一篇论文的“外套”,而图表等结果和结论则是论文的精华和内涵所在。标题是浓缩正文的主要内容,通过关键词,对文章研究主题一目了然。摘要应包含主要结论的数据(informative),避免简单描述(indicative),格式正确,语法和文字,限制字数,限制打印范围 (会议投稿用表格)。关键词采用 MeSH 词库。对于研究内容的科学的组织和表达,呈现研究者的逻辑思维和表达的严谨程度。一篇论文的完成可以看出研究者的功底及综合素质。

2.明确的研究目的,准确的研究背景和现有研究状况分析

应将摘要、前言(尤其在其最后部分)、讨论与结论(Conclusion)中有关研究的主要问题说明白。文章须立论清晰,并与方法、结果、结论相一致(consistent),前后呼应,避免交代不清和用词累赘(redundant)。应将主要研究内容的以往研究状况,从时间上和空间(宏观与微观)上对有待研究问题提出的依据分层次阐明,对未确定问题的逻辑推论,本研究欲解决的主要问题与假设,或重要创新理论技术形成的立论依据和预计的突破点。方法的沿用或创造应详细描述并引用参考文献,指明来源和自己的改进(Modify)。主要结果的表达应与方法对应,层次分明。方法与结果是为立论与释疑服务,并围绕立论依据和假设而开展,最后的讨论再将主要结果及其意义重点提示,加以评述,并与相关文献比较异同,突出本研究的新发现(Novelty)。

3.清晰的对象、方法、结果描述

研究对象为病人,应将一般状况数据(Demographic)重点列出,突出研究时的入选标准和排除标准。交代研究分为干预和对照组,属于随机或非随机,主要观察指标,标本来源及处理,注意对主要研究方法的出处应引用文献。对于结果表述不要带主观感情色彩的评判性描述。研究对象为实验动物时,应将品种,生物性状,麻醉和药物,特殊治疗,标本获得及留存等详细描述,使其他人可以参考学习并重复。应说明研究计划是否得到学术研究机构专家评议审核,是否符合我国对于科学研究用实验动物管理条例。

对于方法的简洁,应该参考该杂志有关方法的处理方式和审稿人意见处理。传统的生化、细胞、病理、生理学方法,引用参考文献既可。特殊的方法应详细描述,特殊试剂和仪器应将生产商,产地城市名,国名(美国用州名简称) 写清。

对于结果,先将一般状况提示和归纳,再进入具体结果。具体结果中多利用图表表达,围绕方 法与结果出现的时间顺序,对应进行叙述和图表排列。图和表均有简洁标题,内容不要重复,数据组合要合理,统计分析应标明或文字说明(legends)。结果中可以有文字解释和提示,但不要有主观性和感情性的描述。

4.集中、针对性强的讨论和客观的结论

讨论围绕主要立论依据、假设和支持或否定性的研究结果展开,并比较相关研究结果,找出异 同点,分析差异的原因。有时可以针对审稿中提出的问题进行解释。可以对结果进行演绎分析,推论结果和新的研究问题,也可以引用未发表的研究结果作为论证依据。重要的依据必须引用相关论文。结论要扼要、客观。简洁仍然是讨论的撰写的要素。可以先将想表达的写出,在逐渐整理,以接近所要表达的大致范围,再加以文字修饰。

5.选择合适的杂志投稿

在动笔前,先查阅与本专业研究相关最密切的几种杂志,仔细阅读其近年发表论文目录,理解 其登载论文范围符合自己工作范围,而且没有重复。有些杂志的网页有近 3-6 个月内将发表论文目录和摘要,也应特别关注。然后按照自己论文的性质(基础或临床)、新颖程度、信息量、潜在读者群,确定对应的相关杂志。

1)给主编的信 (Cover letter),申明所有作者已经一致同意现稿投此杂志,没有在任何杂志发表、审稿、投稿,没有受烟草公司(呼吸病研究)资助,或者医药公司赞助的研究涉及研究内容,均应公开与利益集团、个人的关系。

2)版权授让同意书 (Copyright agreement),支付审稿费(processing fee)

3)寄送原件和复印件,编辑部收到稿件通知,提供登记编号,定期查询稿件审查情况

4)收到主编/分主编意见和审稿意见 (1-3 个月)

5)网上提交论文。越来越多杂志采用
http://www.XXX.manuscriptcentral.com 作为在线送稿(on-line submission)。只要将论文分别准备为 Word 和图像文件,即可直接提供上传(upload or submit)。注意从网上信息获得该论文在编辑部内审稿进展信息。

医学研究论文的英文写作与投稿

二、论文的修改

绝大部分自由投稿稿件需要修改,许多甚至需要大修改。修改的基本做法是参照审稿人意见, 将文章上下文逐一修改,并单独开列修改处,便于编辑和审稿人再次审阅评判。

1.直接参照。

参考有关杂志中已发表论文内容与表达方式。作为主要发现和论点,应密切联系已经发表研究 结果进行对比分析,强调现有研究的新颖和独到之处。

2.规范文法、语法和图表格式。

作为非英文母语国家的作者,尽量参考英文母语国家作者的写作方式和文法,选用专业合适恰 当的文字语言。图表应尽量参考该杂志刊登的方式准备。考虑现在许多杂志采用网上上传送稿,一般图像文件比较大,注意图像和图内文字大小,便于刊登时缩放但不妨碍细节的表达。

3.恰当选取参考文献。

修改中应注意采纳审稿人提出的参考文献,可以在修改稿中选用。

4.不同意见的处理。

如果审稿意见中对同一问题,不同审稿人意见明显不同,主要针对提出异议者答复。如果写作 者完全不同意审稿人意见,可以提出自己的反驳意见和理由,一般编辑和审稿者会认真考虑。

三、论文同意接受(Accepted)供发表的相关事宜

1.清样修改 (Galley proof)。

不要随意增加和删改大段文字。由于时间紧迫性,1-2 天内要完成,一般由 2-3 人同时审阅修改,联系作者最后校正。涉及版面费应及时支付。单行本的预定 (Reprints, copies)可以根据今后交流和工作要求确定数量,付费在论文刊登出版后进行。

2.期刊发表及以后。

对来信索要(request) 单行本的要及时答复处理。涉及对研究技术的问题应开诚布公,作者有责任免费提供特殊试剂,以便其他人重复和模拟。

3.更正(Erratum)。

论文出现错误或遗漏,应通知编辑部在以后期刊上刊登更正内容。

4.答疑。

读者质询作者多通过向编辑部写信(Letters to editor),编辑部将信转给作者,并建议作者答复,同时刊登,以期引起讨论。作者有责任配合读者和编辑完成答复和讨论。

5.论文被引用。

所有经科学引文检索(Science citation index,SCI)收录的学术期刊,其研究论文有引用记录 (Citation record)。可以通过医学图书馆检索系统了解,也可以从该期刊网页查到该论文,可以直接看到哪些杂志和作者引用此论文。

四、常见的错误

1.杂志类型。将基础研究或实验动物研究为主的论文投向主要刊登临床研究论文的杂志,会由于审稿人的原因,不能得到足够的评估。此外,儿科专业的论文不一定非投儿科综合类杂志,可以投相关专业性比较强的非儿科杂志。比如,Arch Dis Child 是英国儿科学会会刊,多刊登临床研究和经验性论文,不适合刊登实验性较强的论文。Neonatology (Biol Neonat) 主要刊登胎儿、新生儿发育相关的基础和临床研究,不属于此领域的论文一般不接受。Pediatr Res 登载发育生物学、生理与病理生理基础研究论文,临床性应用性论文很少登载。

2.格式。

如果论文的基本格式不符合该杂志的投稿要求,也会受到评审打分偏低和退稿的对待。

3.文章内容。

论文的新颖性、逻辑性与可读性是审稿中的主要评审项目。退稿的主要理由往往在新颖性不够 上。在新颖性充分条件下,如果文章的逻辑性与可读性没有达到编辑要求,也会耽搁论文的接收和发表。目前国际专业学术杂志的退稿率在 50%-80%,加上同一杂志往往会收到相类似的论文,抢先发表也意味着先人一步,得到该杂志的首肯。此外,论文的内容反映的是研究本身的构思和组织,

4.文法。

论文书写规范是投稿的基本要求,也是具有可读性的必要条件。非规范的、过于中国化的英文 文法很难通过审稿和编辑的审评关。以往中国地区儿科研究论文在研究内容得到认可下,可能会得到编辑部文字编辑的支持。随着国际上对中国的了解,对中国投稿的要求也开始与对待其他国家投稿标准一致。论文可以请具有相当经验的他人帮助,但论文的主要作者、通讯作者应对论文的书写全面负责和把关。

5.时间耽搁。

审稿后的修改一般为 6 个月内,编辑部要收到修改稿。但实际上应当在接到审稿意见后,立即 进入复习和修改阶段,争取尽早完成补充实验、文字修改和再次送审。一般在 1-3 个月内完成为宜。

6.改投其他杂志

在收到前一杂志编辑部的评审意见和比较明确的退稿决定时,可以将评审意见仔细消化,将论 文修改后,再投其他杂志。退稿不等于研究论文没有价值,决定退稿的评审意见和编辑意见未必合理。在面对退稿已成定局时,冷静分析当前研究状况,确定将论文再投向其他相关领域的杂志,是正常合理的做法。笔者在早期研究的二篇论文在第一次投稿后分别被退稿,然后改投其他杂志发表,近十年并得到大量引用,是一个例证。

在国际儿科学术杂志发表论文没有捷径,只有契而不舍地努力,不断学习和吸取自己及他人的 经验教训,通过实践获得成功。学会用英文进行学术交流的范围还包括会议摘要、会议发言讨论等多方面能力。通过正规英文论文写作,可以提高其它能力,扩展交流渠道和范围。自己有能力通过英文论文写作参与国际学术交流,才会真正学习到先进国家儿科的经验,同时提高自己在国际学术界的影响。最后应用英文学术交流的同时,自己的母语中文专业写作也应该不断提高,相辅相成。

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